MANZANARES EL REAL

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 Manzanares El Real

Manzanares el Real is a municipality of the Community of Madrid. It is located close to the Guadarrama mountain range and near the shore of the Santillana reservoir. It is the fifth most extensive town in Madrid and also one of the most ecological. It is part of the Manzanares Upper Basin Nature Reserve, where we can find natural areas such as La Pedriza and the Santillana reservoir; as well as the Ventisquero de la Condesa (Countess’ Snowfield) and the Cabezas de Hierro (Heads of Iron). These ones are also part of Rascafría, the second tallest mountain of Guadarrama mountain range. This town is included in the tourist itinerary around castles, fortress and watchtowers of Madrid. Likewise, it is also a must stop in one of Saint James Way routes.

The recent discoveries of archaeological remains, such as the cave paintings, have allowed us to increase our knowledge about the heritage in this area. There is a hypothesis maintaining that druids settled in Manzanares around 1000 BC, because there were found some remains of their rites related to a traditional religious festival: La Virgen de Peña Sacra. At the same time, there are also remains of Roman, Visigothic and Moorish settlements.

Many years later, during the conquest of Rome, several wars were declared against the invaders. After this, only one Roman settlement was left in Manzanares. After the Visigothic period and the Moorish conquest, the village experienced its resurgence. The area was mostly populated by people from Madrid and Segovia. As a consequence of the settlement of the inhabitants of Segovia in the south, a struggle began between them and the people from Madrid, which Alfonso X solved with the incorporation of the village into the realm, and it was renamed as “El Real de Manzanares”.

John I ceded the territory to don Pedro González de Mendoza at the end of the 14th century. It is precisely under the Mendozas´ government when the Real de Manzanares achieved its greatest splendour. Subsequently, in the 18th century it goes back to the Mendozas, to whom Philip V gave perpetual ownership. 

ESPAÑOL

HISTORIA DE MANZANARES EL REAL

Manzanares el Real es un municipio español de la provincia y Comunidad de Madrid. Se asienta al pie de la Sierra de Guadarrama y en la orilla del embalse de Santillana, formado por el Manzanares, río que surca su término. Tiene una población aproximada de 6.933 habitantes. Se trata del quinto municipio más extenso de la región madrileña y uno de los que reúne un mayor interés ecológico. Se encuentra integrado en el Parque Regional de la Cuenca Alta del Manzanares, a 46 km de Madrid y en su término se hallan espacios naturales tan significativos como La Pedriza y el embalse de Santillana, además del Ventisquero de la Condesa, donde nace el río Manzanares, y de las Cabezas de Hierro, compartidas con Rascafría, la segunda montaña más alta de la Sierra de Guadarrama (con 2.383 m).

Esta localidad se incluye en el itinerario turístico de la Ruta por los castillos, fortalezas y atalayas de la Comunidad de Madrid. Igualmente, está situada en una de las rutas del Camino de Santiago, el Camino de Madrid.

El reciente descubrimiento de restos arqueológicos, entre los que cabe destacar unas pinturas rupestres de valor incalculable permite conocer parte del patrimonio histórico de la zona. Asimismo, se admite la hipótesis de que los druidas irrumpieron en Manzanares hacia el año 1000 a. C., dejando reminiscencias de ritos druidas en una fiesta religiosa de la localidad: la de la Virgen de Peña Sacra. También hay vestigios de asentamientos romanos, visigodos y árabes.

Mucho después, en los años de la conquista de Roma, los pobladores del enclave entablaron guerras sin cuartel contra los invasores, quedando un asentamiento romano en Manzanares. Tras el período visigodo y de conquista árabe, el pueblo renace. En este tiempo, muchos madrileños fueron a la toma de Sevilla (la Reconquista) y los segovianos repoblaron Manzanares. Con el asentamiento y expansión hacia el Sur de los segovianos, comienza una pugna entre éstos y los madrileños que se solventó, pasados los años, cuando Alfonso X incorporó estos lugares a la Corona, pasando entonces a denominarse “El Real de Manzanares”.

Juan I cedió el territorio a don Pedro González de Mendoza a fines del siglo XIV, siendo precisamente con la saga de los Mendoza cuando el Real de Manzanares vive su máximo esplendor, durante los siglos XV y XVI. Posteriormente, pasó por matrimonio a manos de otros miembros de la nobleza, hasta que en el siglo XVIII regresa a los dominios de los Mendoza, a quienes Felipe V concedió la posesión perpetua.