CHAPEL OF NUESTRA SEÑORA DE LA PEÑA SACRA – ERMITA DE NUESTRA SEÑORA DE LA PEÑA SACRA – MANZANARES EL REAL

Chapel of Nuestra Señora de la Peña Sacra

The chapel is located on the top of the Peña Sacra, a place which provides us a magnificent view of La Pedriza. The building dates from the 16th century, although in the 17th century some rooms were joined. The Virgen de la Peña Sacra is a copy of the former statue from the 19th century, which disappeared except for the Children. There are some documents that link the Peña Sacra with druid worships.

The exact date of the beginning of the worship to the Virgin of the Peña Sacra remains unknown. However, its significance raised as the 18th century gets closer. Currently, people feel a lot of devotion to this Virgin, despite she is not the patron of the village.

In 1769, during this festivity, the control over the candles that surrounded the statue was lost and the entire church burned down. Only the sacristy survived leaving the church without tower, roof and statues. Even the Virgin perished in the flames. Likewise, it is said that the chapel was attacked by the surrounding bandits, while the building was bravely defended by the woman who guarded it. 

ESPAÑOL

ERMITA DE NUESTRA SEÑORA DE LA PEÑA SACRA

La ermita está situada sobre la Peña Sacra, como su propio nombre indica, desde donde se domina una amplia panorámica de La Pedriza. La construcción es del siglo XVI, a la que fueron adosadas dependencias posteriores en el siglo XVII. La Virgen de la Peña Sacra es copia moderna de la imagen del siglo XIX desaparecida, a excepción del Niño, que es antiguo. Existen distintos escritos que relacionan la Peña Sacra a cultos druidas, a presencia de sacerdotes celtas que durante el primer milenio a J.C, celebraban sus ritos en los bosques.

Se ignora con exactitud el momento en que empezó el culto a la Virgen de la Peña Sacra, dadas las dificultades de hallar documentos anteriores al siglo XVI. Sin embargo, la importancia del culto ha ido en aumento a medida que nos acercamos al siglo XVIII. Actualmente, existe mucha devoción por esta Virgen, aunque no es Patrona de la localidad.

En 1769, durante la celebración de su festividad, se perdió el control de las velas que rodeaban a la Virgen en la Iglesia y todo prendió fuego, salvándose únicamente la sacristía y dejando la iglesia sin torre, techumbre, ni imágenes. La propia Virgen también se quemó. Asimismo, se cuenta que la ermita fue objeto de ataque por parte de bandidos que poblaban la zona, siendo valientemente defendida por la Guardesa de Peña Sacra. Durante la Guerra Civil, fue parcialmente destruida, con la desaparición de la antigua imagen de la Virgen.